Riikka Pakarinen SUL:n varapuheenjohtajaksi – Haasteista huolimatta yleisurheilulla on paljon annettavaa

Suomen urheiluliitto

Keskustavaikuttaja Riikka Pakarinen on valittu Suomen Urheiluliiton (SUL) varapuheenjohtajaksi.

Tätä ennen hän on toiminut jo vuoden liiton hallituksessa.

– Käyn työhön innolla. Haluan, että suomalainen yleisurheilu kehittyy huipputasolla ja että pystymme tarjoamaan suomalaisille lapsille ja nuorille hyvän pohjan harrastaa matalalla kynnyksellä, Pakarinen sanoo.

Yleisurheilu on lapsesta saakka lajia harrastaneelle Pakariselle sydämen asia.

Hän juoksi pitkää matkaa 25-vuotiaaksi saakka ja kilpaili parhaimmillaan SM-tasolla.

Tällä hetkellä hän ohjaa muiden tehtävien ohella yleisurheilukoulua Espoon Tapiossa.

– Minulla on näin varmasti myös ruohonjuuritason tuntumaa. Olen iloinen, että sain tällaisen luottamustehtävän.

Pakarinen toteaa, että suomalaisella yleisurheilulla on paljon haasteita. Hän ei puhu pelkästään arvokisamenestyksestä. Lajin kiinnostavuutta pitäisi saada kasvatettua lasten ja nuorten keskuudessa.

Viime syksynä SUL:lle valitun uuden puheenjohtajan Sami Itanin myötä yleisurheiluun on saatu Pakarisen mukaan paljon uutta draivia.

– On tehty isoja muutoksia ja talous on saatu tasapainoon.

Pakarinen korostaa, että yleisurheilulla on paljon annettavaa. Se on hänen mukaansa lajina tasa-arvoinen ja väkivallaton.

– Se on verrattain halpa moniin joukkuelajeihin verrattuna. Yleisurheilu on myös alueellisesti tasa-arvoinen. Urheilukenttiä on kaikkialla Suomessa. Yleisurheilu on myös ympäristön kannalta kestävä laji.

Riikka Pakarinen toimii tällä hetkellä Panimo- ja virvoitusjuomateollisuusliitto ry:n toimitusjohtajana.

Pakarinen oli keskustan europarlamentaarikko kaudella 2009–2014.

Keskustan varapuheenjohtajana hän toimi vuosina 2012–2014.