USA:n viranomaiset varoittavat ydinhurrikaanista

Irma-hurrikaani teki selvää jälkeä Karibialla
Irma-hurrikaani

Karibialla riehuva Irma-hurrikaani pysyi torstaina sitkeästi hurrikaanien suurimmassa viitosluokassa ja jatkoi matkaansa kohti Floridan niemimaata.

Matkallaan se teki valtavia tuhoja Karibianmeren pienille saarille, jotka sen eteen sattuivat.

Pahinta jälkeä Irma teki Saint Martinin ja Barbudan saarille, joista jäi jäljelle lähinnä raunioita.

Punaisen Ristin arvion mukaan hurrikaani oli ehtinyt jo vaikuttaa yli miljoonan ihmisen elämään ja uhkasi 25:tä miljoonaa Dominikaanisessa tasavallassa, Haitissa ja Kuubassa.

– Tuhot ovat valtavia. Hiekkaa on lentänyt kaiken päälle. Kaikki on tuhoutunut, 20-vuotias Koen kertoi Hollannin yleisradioyhtiölle RTL:lle Ranskan ja Hollannin jakamalta Saint Martinilta.

Irman on kerrottu tuhonneen 95 prosenttia Saint Martinin Ranskalle kuuluvasta osasta.

Monilla saarilla tuuli oli repinyt taloista kattoja ja heitellyt satamakontteja ympäriinsä kuin tulitikkuja. Satamat ja lentokentät ovat monin paikoin romuttuneet käyttölevottomiksi.

Antiguan ja Barbudan saarivaltion pääministeri Gaston Browne on sanonut, että hurrikaani vahingoitti yli 90:tä prosenttia Barbudan saaren rakennuksista.

Hänen mukaansa lähes kaksi kolmannesta saaren asukkaista menetti kotinsa.

Virallisten tietojen mukaan kuolleita oli vain muutama ja loukkaantuneita viitisenkymmentä, mutta luvut kasvanevat, kun tietoa saadaan paikalta.

Torstaina esimerkiksi Saint Martinin puhelinyhteydet olivat poikki.

Irman aiheuttamat tuhot olivat mittavia myös muilla saarilla.

Esimerkiksi Puerto Ricon kolmesta miljoonasta asukkaasta yli puolet oli torstaina ilman sähköjä.

Joet olivat tulvineet yli äyräittensä saaren pohjois- ja keskiosissa.

Barbadoksella 16-vuotias ammattisurffari kuoli yritettyään surffata valtavalla aallolla.

Irman odotettiin iskevän Dominikaaniseen tasavaltaan ja Haitiin myöhään torstaina ja Kuubaan perjantaina.

Hurrikaanin tuhotöiden ennustetaan jatkuvan, kun se saapuu Yhdysvaltojen etelärannikolle viikonloppuna, varoittaa maan katastrofiviraston Feman johtaja.

Hänen mukaansa Floridan ja muiden eteläisten osavaltioiden asukkaiden tulee noudattaa evakuointiohjeita.

Maan eteläosia lähestyvä Irma-hurrikaani on 25 vuoteen ensimmäinen viitosluokan hurrikaani, joka iskee Yhdysvaltojen mantereelle.

Vedenpinnan on ennustettu nousevan Floridassa jopa kahdeksan metriä.

– Valtaosa rannikolla asuvista ihmisistä ei ole koskaan kokenut tämän kaltaista suurta hurrikaania, Feman johtaja Brock Long sanoi CNN-uutiskanavalla.

Miami Beachin pormestari Philip Levine puolestaan varoitti kaupungin asukkaita ”ydinhurrikaanista” ja kehotti heitä lähtemään kodeistaan pikimmiten.

– Teillä on ystäviä ja sukulaisia. Menkää heille kylään, hän sanoi miamilaisella CBS4-uutiskanavalla.

Miami Beachilla asuva Nina Peltola oli teipannut kotinsa ikkunat ja valmistautui lähtemään evakkoon nelivuotiaan tyttärensä kanssa ennen kuin Irma-hurrikaani saapuu seudulle.

– Asumme kahden korttelin päässä rannasta, joten emme halua ottaa riskiä. Matkalaukku on jo pakattu, Peltola kertoi STT:lle.

Peltola kuvailee paikallista tunnelmaa hektiseksi.

Ihmiset valmistautuvat pahimpaan, huoltoasemille on jonoa ja ruokakauppojen kuivamuonahyllyjä on tyhjennetty.