Koronavaroitus eläintarhasta: Muuntunut virus voi loikata takaisin ihmiseen

Korona

Vankeudessa pidettävien eläinten sairastuminen koronavirukseen aiheuttaa huolta Etelä-Afrikassa.

Maan pääkaupungin Pretorian eläintarhassa asuvat leijonat ja puumat ovat saaneet koronatartuntoja oireettomilta hoitajiltaan. Lisäksi eläimet sairastivat koronataudin paljon ihmisiä vakavampana.

Bloomberg kertoo Pretorian yliopiston tutkimuksesta, jonka mukaan uudet, ihmistä uhkaavat, koronamuunnokset voivat saada alkunsa oloissa, joissa eläimiä pidetään tarhattuina.

Tutkimuksesta kävi ilmi, että vuonna 2020 kaksi puumaa sairasti koronaa 23 päivän ajan. Oireiden kirjoon kuului ripulia, vuotavaa nenää ja ruokahaluttomuutta.

Vuonna 2021, kun deltavariantti riehui valtoimenaan Etelä-Afrikassa, kolmella leijonalla todettiin koronatartunta.

Samaan aikaan myös moni eläintarhan työntekijä sairasti koronaa, mutta oireet olivat lieviä.

Tutkijoiden mukaan koronavirus voi levitä ihmisestä eläimeen, vaikka pandemian aikana on totuttu ajattelemaan, että yleensä eläimet tartuttavat ihmisiä.

Tieto on huolestuttava, sillä näin ollen koronavirus voi muuntautua eläimissä ja loikata sitten takaisin ihmiseen.

Tutkimusraportissa korostetaan, että vangittuja eläimiä hoitavien ihmisten tulisi käyttää kasvomaskeja sekä testauttaa itseään säännöllisesti mahdollisen tartunnan varalta.

Eläintarhojen vierailijoiden ei puolestaan pitäisi mennä liian lähelle kaltereita tai muita suojarakennelmia.

Professorit Marietjie Venter and Katja Koeppel ovat huolissaan uhanalaisista eläimistä, jotka voivat pahimmassa tapauksessa jopa kuolla koronavirukseen.

Heidän mukaansa uusien varianttien syntyminen eläimissä on todellinen riski, jota tulisi ehkäistä kaikin mahdollisin keinoin.

Pelko eläinten tartunnoista on noussut otsikoihin aiemminkin pandemian aikana.

Esimerkiksi Tanskassa lopetettiin koronavirukseen sairastuneita minkkejä.

Hongkongissa on puolestaan viime aikoina kerätty talteen hamstereita niillä ilmenneiden tartuntojen vuoksi.