Keskusta siirtyi Kulmunin aikaan

Pääkirjoitus

Keskusta siirtyi viime lauantaina uuteen aikaan, kun elinkeinoministeri Katri Kulmuni (32) valittiin selvällä enemmistöllä keskustan puheenjohtajaksi Kouvolan ylimääräisessä puoluekokouksessa.

Puolustusministeri Antti Kaikkonen (45) jäi vaalissa toiseksi, mutta keräsi puolueväen arvostuksen paitsi hienolla puheella ennen vaalia myös vilpittömällä tuenilmauksella Kulmunille vaalin jälkeen.

Puoluekokous onnistui tärkeimmässä tehtävässään. Se palautti puolueen ydinjoukon uskon valoisampaan tulevaisuuteen raskaan vaalitappion ja surkeiden gallup-lukujen jälkeen.

Kouvolaan tuli hankalista yhteyksistä huolimatta 2 000 virallista edustajaa, ja tunnelma nousi jäähallissa korkealle.

Kulmunin ensimmäinen suurelle yleisölle tarkoitettu linjapuhe kuullaan ensi torstaina puoluehallituksessa.

Puolue sai lauantaina myös uuden varapuheenjohtajan. Kulmunilta vapautuneelle paikalle valittiin keskisuomalainen kansanedustaja Petri Honkonen (32).

Honkosella on jo pitkä kokemus keskustan toiminnasta. Keskustan aatteelliset juuret hän tuntee perusteellisesti, yliopiston lopputyökin käsitteli Santeri Alkiota.

Kolmekymppiset tulivat näin ryminällä keskustan johtopaikoille.

Keskusta on usein aiemminkin luottanut nuoriin. Esimerkit ovat rohkaisevia.

Vuonna 1980 puheenjohtajaksi valittiin Paavo Väyrynen, joka oli valintahetkellä 33 vuoden ikäinen.

Esko Aho oli hänkin vain 36 vuoden ikäinen, kun hänet valittiin Väyrysen seuraajaksi vuonna 1990.

Jos historia toistaa itseään, Kulmunin kaudesta tulee pitkä.

Väyrynen luotsasi keskustaa kymmenen vuotta. Ahon kausi kesti 12 vuotta, johon sisältyi yhden vuoden sapattivapaa.

Kulmunille onkin syytä antaa aikaa. Kuten hän itse totesi Kouvolassa, keskustan ensimmäinen testi koittaa seuraavissa kuntavaaleissa vuonna 2021.

Kulmuni tarvitsee nyt kaikkien keskustalaisten tuen, sillä yksin hän ei kykene puoluetta nostamaan.

Kansanedustaja Annika Saarikko tasoitti jo ennen lauantaita Kulmunin tietä ilmoittamalla, ettei ole ehdolla puheenjohtajaksi ensi kesän puoluekokouksessa.

Näin voidaan unohtaa spekulaatiot siitä, että puheenjohtajaa lähdettäisiin jälleen vaihtamaan puolen vuoden päästä.

Kulmuni tarvitsee nyt kaikkien keskustalaisten tuen, sillä yksin hän ei kykene puoluetta nostamaan.

Jutta Urpilainen sopii varoittavaksi esimerkiksi. Hänet valittiin 32-vuotiaana SDP:n puheenjohtajaksi vuonna 2008.

Ainakin ulkopuolisille syntyi vaikutelma, että Urpilainen jätettiin valinnan jälkeen yksin. Puolueen vanha kaarti jäi katsomoon seuraamaan, miten nuori nainen pärjää.

Kenelläkään keskustan vaikuttajalla ei ole nyt varaa eikä oikeutta jäädä vain katsomoon seuraamaan, miten Kulmuni pärjää.