Opettaja pääsi lennolle yli 11 000 halukkaan joukosta, mutta sukkula tuhoutui heti laukaisun jälkeen – tästä tragediasta tulee nyt 35 vuotta

Avaruushistoria

Yhdysvaltalainen avaruussukkula Challenger tuhoutui täysin vain 73 sekuntia laukaisunsa jälkeen 28. tammikuuta vuonna 1986. Onnettomuudesta tulee nyt kuluneeksi 35 vuotta.

Koko Amerikka seurasi Challengerin laukaisua, sillä siitä piti alkaa uusi aikakausi maan avaruushistoriassa.

Tapahtuma kiinnosti myös lapsia, sillä mukana sukkulassa oli kuuden astronautin lisäksi opettaja Christa McAuliffe, jonka piti olla ensimmäinen avaruudessa käynyt siviili.

McAuliffe valittiin mukaan lennolle yli 11 000 hakijan joukosta.

Challenger avaruussukkula tuhoutui kymmenennellä lennollaan. Heti lähdön jälkeen taivaalta alkoi kuulua kummallisia ääniä, jonka jälkeen näkyi valtava määrä savua ja keltavalkoinen räjähdyspilvi.

Paikan päällä tilannetta katsoivat järkyttyneet omaiset.

– Olin niin turta, jäykkä ja halvaantunut nähdessäni sen, sukkulan komentajan leski June Scobee Roberts kertoi onnettomuudesta CBS Newsille 30 vuotta myöhemmin.

Challengerin miehistö kuoli onnettomuudessa. Kuvassa vasemmalta oikealle: Ellison S. Onizuka, Michael J. Smith, Sharon Christa McAuliffe, Francis R. (Dick) Scobee, Gregory Jarvis, Judith A. Resnik ja Ronald E. McNair.­ Kuva: Nasa

Tutkimuksissa onnettomuuden syyksi paljastui apuraketin o-rengastiivisteen pettäminen. Laukaisua edeltäneen yön pakkasesta johtuen tiiviste oli menettänyt kimmoisuuttana ja raketin polttoaine pääsi virtaamaan tiivisteeseen.

Sää oli kylmä ja kirkas Kennedyn avaruuskeskuksessa Floridassa.

Vainajat ja hylky löytyivät myöhemmin merenpohjasta. Challangerin osia huuhtoutui Floridan rannikolle vielä pitkään onnettomuuden jälkeen.

Lähteet:

Nasa