Juha Sipilälle myönnettiin keskustan kultainen ansiomerkki – ”Poikkeuksellisen suuresta puolueen eteen tehdystä työstä”

Keskusta

Puolueen puheenjohtajuudesta viikonvaihteessa luopuneelle Juha Sipilälle on myönnetty keskustan kultainen ansiomerkki.

Sipilä otti kunnianosoituksen vastaan Kouvolassa pidetyn puoluehallituksen kokouksen yhteydessä.

Merkin järjestysnumero on 5477 ja kyseessä on korkein mahdollinen keskustavaikuttajalle puolueen toimesta myönnettävä tunnustus.

Ensimmäisenä henkilönä kultaisen ansiomerkin sai moninkertainen ministeri Juho Niukkanen vuonna 1949.

Puoluesihteeri Riikka Pirkkalaisen mukaan ansiomerkkiä Sipilälle oli esittänyt koko muu puoluejohto.

– Esitimme sitä tunnustuksena poikkeuksellisen suuresta puolueen eteen tehdystä työstä, Pirkkalainen toteaa.

Ansiomerkkisäännön mukaan edellytys kultaisen ansiomerkin myöntämiselle on 40 vuoden ansiokas toiminta puolueen luottamus- tai muissa sekä vähintään 60 vuoden ikä.

Toiminta- ja ikärajoista voidaan sääntöjen mukaan poiketa vain erityisen suurten ansioiden perusteella.

Pirkkalainen korostaa, että Sipilän kohdalla poikkeus oli erityisen perusteltua.

– Pitää muistaa, että pääministerikautensa ohella Sipilä toimi keskustan puheenjohtajana seitsemän vuotta, mikä on tämän päivän politiikassa pitkä aika.

Heti Rovaniemellä 2012 tapahtuneen valintansa jälkeen Juha Sipilällä oli hyvin keskeinen rooli myös puolueen uudistamistyössä.

– Silloin luotiin missio, visio ja strategia. Samalla laadittiin Suomen selviytymissuunnitelma, jonka Turun puoluekokous hyväksyi vuonna 2014. Sipilän johdolla keskustasta tehtiin myös velaton puolue, muistuttaa Riikka Pirkkalainen.

Keskustan puheenjohtajuus on ollut kultaisen ansiomerkin veroinen luottamustehtävä jo ennen Sipilän tuoretta tunnustusta.

– Puoluesihteerikauteni aikana ohjesäännöstä on poikettu kahdesti. Nyt Juha Sipilän sekä vuosi sitten ansiomerkin 50-vuotispäivänään saaneen Mari Kiviniemen kohdalla, Pirkkalainen huomauttaa.