Venäjällä historiallinen 300 000 sotilaan ja 1 000 ilma-aluksen sotaharjoitus – suurin sitten kylmän sodan

Suomalaiset harjoittelevat samaan aikaan ilmatankkausta amerikkalaisten kanssa – Karjalan lennosto: ”Ei liity mitenkään Venäjän harjoitukseen”
Venäjä

Syyskuussa järjestettävästä Venäjän Vostok-2018-sotaharjoituksesta on tulossa historiallisen suuri. Venäjän puolustusministeri Sergei Shoigun mukaan harjoituksiin osallistuu noin 300 000 venäläissotilasta ja 1 000 ilma-alusta, kertoo uutistoimisto AFP.

Vostok-2018 pidetään 11.–15. syyskuuta Venäjän itäosassa yhteistyössä Kiinan ja Mongolian kanssa. Suomalaiset harjoittelevat samaan aikaan amerikkalaisten kanssa, sillä Karjalan lennosto järjestää 11.–13. syyskuuta ilmatankkausharjoituksen Yhdysvaltain Euroopan ilmavoimien kanssa.

Suomen ilmatankkausharjoituksen ajankohta päätettiin vuosi sitten, jolloin Venäjän harjoituksesta ei tiedetty, kertoo Karjalan lennoston esikuntapäällikkö, everstiluutnantti Timo Antikainen.

– Tämä ei liity millään lailla Venäjän mahdolliseen sotaharjoitukseen. Tämä on meidän Hornet-ohjaajien koulutukseen liittyvää kelpuutusten hankkimista ja ylläpitämistä. Ihan normaalit vuosittaiset harjoitukset, Antikainen sanoo.

Suomessa järjestettävään harjoitukseen osallistuu 8–14 monitoimihävittäjää Karjalan, Lapin ja Satakunnan lennostoista. Yhdysvaltain Euroopan-ilmavoimista Suomeen saapuu Britanniaan sijoitettu ilmatankkauskone.

Shoigun mukaan Venäjä ei ole järjestänyt mitään Vostok-2018:n veroista sitten kylmän sodan Zapad-harjoituksen vuonna 1981, AFP kertoo.

– Tästä tulee tavallaan Zapad-81:n toisinto, jossain mielessä jopa suurempi, Shoigu kommentoi venäläismedialle.

Kiinan puolustusministeriö on vahvistanut, että Vostokiin osallistuu yli 3 000 kiinalaissotilasta.

Venäjän keskisen ja itäisen puolustuspiirin Vostok-harjoitukset järjestetään neljän vuoden välein aina vuotta läntisen sotilaspiirin Zapad-harjoitusten jälkeen.

Viimevuotisiin Valko-Venäjän kanssa pidettyihin Zapad-harjoituksiin osallistui Venäjän mukaan alle 13 000 sotilasta, mutta Naton mukaan osallistujia saattoi olla yli 100 000. Alle 13 000 sotilaan harjoituksia seuraamaan ei tarvitse kutsua kansainvälisiä tarkkailijoita.