Sote-juna vaihtaa veturia – Annika Saarikosta tulee ministeri 10.7.

Henkilövaihdos ei Saarikon mukaan aiheuta muutoksia sote-uudistuksen etenemiseen
Hallitus

Perhe- ja peruspalveluministerin salkku siirtyy Juha Rehulalta (kesk.) turkulaiselle toisen kauden kansanedustaja Annika Saarikolle (kesk.) heinäkuun 10. päivä.

Vaalikauden puoliväliin ajoitettu vaihdos sovittiin jo reilut kaksi vuotta sitten hallitusneuvotteluiden yhteydessä.

Saarikolla on ollut hyvin aikaa asennoitua uuteen tehtäväänsä.

– Meillä on ollut tiivis yhteistyö Juhan [Rehula] kanssa. Olen saanut hyvin tietoa sote-valmistelun etenemisestä.

Alan asiat ovat Saarikolla hallussa, sillä hän on toiminut eduskunnan sosiaali- ja terveysvaliokunnan jäsenenä sekä kuluvalla että edellisellä vaalikaudella.

Aivan vaalikauden puoliväliin ministerivaihdosta ei saatu.

Kesä on ehtinyt edetä jo aavistuksen aiottua pidemmälle.

– Alkuperäinen ajatus oli, että sote olisi saatu pidemmälle kuin se nyt on.

Hetkeä jolloin voisi sanoa soten olevan valmis, ei ole näköpiirissä, Saarikko muistuttaa.

– Uudistus tehdään valmiiksi maakunnissa ja työn tulokset näkyvät ihmisten arjessa vuosien päästä. Nyt kuitenkin isot palat ovat jo eduskunnan käsissä.

Henkilövaihdos ei Saarikon mukaan aiheuta muutoksia sote-uudistuksen etenemiseen.

– Ministerin pestit eivät ole henkilökohtaisia, vaan puolueen vaalityöllä ansaittuja.

Saarikko tähdentää olevansa sitoutunut maakuntien itsehallintoon ja palveluiden valinnanvapauteen samalla tavalla kuin Rehulakin.

Hallitusohjelmassa on soten lisäksi paljon muitakin asioita, jotka ovat vielä kesken.

– Ikäihmisten kotihoidon kehittäminen ja lapsi- ja perhepalveluiden uudistaminen, Saarikko mainitsee esimerkkejä.
 
Ministerivaihdos osuu nyt eduskunnan istuntokauden päättymisen yhteyteen.

Keskellä lomakautta tapahtuva kapulanvaihto antaa aikaa perehtymiseen.

Rehulan ja Saarikon tiivis yhteistyö jatkuu myös nyt kun roolit vaihtuvat.

– Olemme olleet kaksi vuotta työpari. Olen ollut tuki hänen työssään ja hän toimii varmasti samalla tavalla.

Lisääntyvistä kiireistä huolimatta tuleva ministeri vakuuttaa pitävänsä huolta omasta hyvinvoinnistaan.

– Yleisen jaksamisen kannalta jokusen päivän hengähdys tekee hyvää, Saarikko kommentoi kesälomasuunnitelmiaan.