Nyt se tapahtuu – Vanhasen projekti päättyy, Saarikko siirtyy valtiovarainministeriksi

Muita ministeripalapelin osia keskustan puheenjohtaja Annika Saarikko ei halua vielä kommentoida.
Keskusta

Keskustan puheenjohtaja, tiede- ja kulttuuriministeri Annika Saarikko siirtyy valtiovarainministeriksi.

Saarikko kertoo Suomenmaalle tekevänsä asiasta esityksen keskustan eduskuntaryhmän, puoluehallituksen ja meppien yhteiskokoukselle ensi viikon keskiviikkona. Rahaministerin salkun hän ottaa kannettavakseen jo torstaina.

Muita henkilövalintoja Saarikko ei vielä halua avata. Seuraavasta tiede- ja kulttuuriministeristä hän aikoo tehdä esityksen keskustan valintakokoukselle.

– Kommentoin muuta kokonaisuutta sitten keskiviikkona, Saarikko sanoo.

Nykyinen valtiovarainministeri Matti Vanhanen (kesk.) on kertonut avoimesti hoitavansa tehtävää projektiluontoisesti.

Kun Saarikko aloitti keskustan puheenjohtajana viime syyskuussa, hän toivoi Vanhasen jatkavan pestissään mahdollisimman pitkään.

Nyt puoliväliriihen jälkeen kaksikko kokee, että sopiva hetki on viimein koittanut.

– Ajankohtaan vaikuttaa se, että koronakriisi oli koko talven niin vakava. Nyt on toiveena, että tilanne helpottaa ja loppuvaalikausi olisi jälleenrakennuksen aikaa. Siirtymällä valtiovarainministeriksi pääsen hyvissä ajoin kiinni syksyn budjettiriihen valmisteluihin.

– Tietysti tätä sävytti myös poliittisesti suuren huomion saanut elpymispakettipäätös.

Saarikko kertoo olevansa kiitollinen siitä, että Vanhanen on tarjonnut osaamisensa ja kokemuksensa koko hallituksen käyttöön.

– Olen aistinut, että häneen on kohdistunut syvä luottamus yli puoluerajojen.

Saarikko kokee saaneensa viime kuukausina tärkeää oppia uutta salkkua varten.

– Puoliväliriihi talous- ja työllisyyskysymyksineen ja kriiseineen valmisti niihin asioihin, mistä valtiovarainministeri vastaa.

Keskustajohtajan mukaan koronaepidemian taltuttamisen jälkeen hallituksen tärkein tehtävä on vauhdittaa kasvua.

– Ajattelen niin, että SDP:n ja keskustan vetämässä hallituksessa se tapahtuu vahvasti alueisiin ja niiden voimavaroihin nojaten.

Toinen keskeinen teema Saarikolle on väestöpolitiikka. Syntyvyys on saatava nousuun ja työperäistä maahanmuuttoa lisättävä.

– Kolmantena nostan talouden uudistamisen, jolle paljon parjattu EU:n elpymispaketti luo pohjaa.

Saarikko painottaa, että vihreä siirtymä tarkoittaa etenkin biotalouden panostuksia maakuntiin.

Saarikon siirtymisestä valtionvarainministeriksi kertoi ensimmäisenä Maaseudun Tulevaisuus.