Nasa lähetti avaruuteen aluksen, joka ohjataan tahallaan päin asteroidia

Avaruus

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa lähetti keskiviikkoaamuna Suomen aikaa avaruuteen aluksen, joka ohjataan tahallaan päin asteroidia. Aluksen on määrä törmätä asteroidiin ensi syksynä.

Nasa ilmoitti myöhemmin päivällä saaneensa alukseen yhteyden ja matkan alkaneen menestyksellisesti.

Aluksen maalina on 160-metrinen Dimorphos, joka on Didymos-asteroidia kiertävä kuu. Törmäyshetkellä Dimorphos on noin 11 miljoonan kilometrin päässä Maasta.

Nasa tutkii kokeen avulla, saadaanko osumalla muutosta Dimorphoksen kiertorataan. Tietojen toivotaan selvittävän, miten mahdollisesti kohti Maata tuleva asteroidi voitaisiin ohjata sivuun radaltaan.

Dimorphosista ei olisi Maalle vaaraa, vaan siihen törmätään puhtaasti testimielessä.

Asteroidiin törmäävä alus on ristitty Dartiksi (Double Asteroid Redirection Test). Se laukaistiin matkaan Vandenbergin tukikohdasta Kaliforniasta keskiviikkoaamuna Suomen aikaa. Dartin vei avaruuteen SpaceX -yhtiön Falcon 9 -kantoraketti,