Yksi kaikkien aikojen tuhoisimmista rajanylitysyrityksistä Espanjan Melillassa – ainakin 23 ihmistä kuoli

Siirtolaisuus

Espanjalle kuuluvassa Melillassa Pohjois-Afrikassa nähtiin juhannusviikonloppuna yksi kaikkien aikojen tuhoisin yritys rynnätä rajan yli Marokon puolelta. Noin 2 000 siirtolaisen yritys päästä Espanjan puolelle vaati 23 ihmishenkeä.

Espanjan pääministeri Pedro Sanchez kuvaili tapahtuman olevan isku Espanjan alueelliselle koskemattomuudelle. Hän syytti siitä ihmiskauppaa harjoittavia mafioita ja sanoi aikovansa ottaa Euroopan eteläisen rajan turvallisuuden esille Naton Madridin huippukokouksessa.

Noin kahdentuhannen ihmisen joukko lähestyi Melillaa varhain perjantaiaamuna, ja heistä 500 onnistui pääsemään rajavalvonta-alueelle.

Kuolleiden lisäksi yhteenotossa loukkaantui marokkolaisviranomaisten mukaan 140 turvallisuushenkilökuntaan kuuluvaa ihmistä sekä yli 70 siirtolaista.

Pohjois-Afrikassa sijaitsevat Espanjaan kuuluvat Melilla sekä Ceuta ovat Euroopan unionin ainoat maarajat Afrikan kanssa, mikä tekee niistä siirtolaisille houkuttelevia alueita.

Vuosien mittaan tuhannet siirtolaiset ovat yrittäneet ylittää 12 kilometrin mittaisen rajan Melillan ja Marokon välillä sekä kahdeksan kilometrin rajan Ceutan ja Marokon välillä, kiipeämällä raja-aidan yli, piiloutumalla autoihin tai yrittämällä alueille meriteitse uimalla.

Barrio Chino naapuruston asukkaat Marokon puolella rajaa kertoivat AFP:lle olevansa sokissa tapahtuneesta.

–  Tämä on väkivaltaisin yritys päästä Melillaan, jonka olen koskaan nähnyt, sanoi tarjoilijana lähellä rajaa työskentelevä Rachid Nejjar.

–  Näin siirtolaisia varustautuneena kepein ja rautaputkin. Pelkäsin, että kimppuuni hyökätään.

Yhteenotto oli ensimmäinen sen jälkeen, kun Espanja ja Marokko paikkasivat vuoden verran kestänyttä erimielisyyttään ja heikentyneitä diplomaattisia suhteitaan.

Maiden väliset suhteet korjaantuivat, kun Espanja tuki Marokon autonomiasuunnitelmaa kiistanalaisen Länsi-Saharan alueella. Näin Espanja luopui vuosikymmeniä jatkuneesta puolueettomuudestaan asiassa.