Kaikkonen poltti hihansa Väyrysen kanssa jo 20 vuotta sitten, mutta toivoo silti hänen paluutaan puolueeseen –  ”Kyllähän Paavo nimittäin keskustaan kuuluu”

Keskusta

Puolustusministeri Antti Kaikkonen toimi nuorena miehenä keskustan silloisen europarlamentaarikon Paavo Väyrysen avustajana.

Vuoden 1999 eduskuntavaalien alla Kaikkonen ja Väyrynen kuitenkin riitautuivat. Kaikkonen johti tuolloin keskustan Uudenmaan piiriä.

Keskustan puheenjohtajaksi pyrkivä Kaikkonen kertoo torstaina julkaisemassaan pamfletissa Väyrysen ilmoittaneen etukäteen, että hän ei ole ehdokkaana Uudellamaalla vaan Lapissa, mikäli lähtee eduskuntavaaleihin.

Kaikkonen rakensi piirin muun johdon kanssa ehdokaslistaa ”vähän uudella profiililla”. Mukaan saatiin nimiä politiikan ulkopuolelta, yksi heistä oli Tanja Karpela.

– Loppuvuodesta 1998 Väyrynen yllättäen järjesti tiedotustilaisuuden Ostrobotnialla Helsingissä, jossa ilmoitti, että hänpä lähtee sittenkin keskustan ehdokkaaksi Uudellemaalle. Poltin hihani, kuten muukin Uudenmaan piirin johto, Kaikkonen kirjoittaa.

– Paavo tiedotti asiasta medialle pukahtamatta mielenmuutoksestaan mitään meille päin. Tällainen peli ei minusta vetele. Politiikka ei ole sooloilua ja sopimuksista on pidettävä kiinni.

Uudenmaan piirin vastaus Väyrysen ehdokkuudelle olikin ei.

– No tästähän haloo nousi. Paavo oli vielä tuolloin asemassa, jossa häntä ei oltu paljoa kyseenalaistettu keskustan sisällä, ei ainakaan tällä tavalla, vaan olimme kenties ensimmäisiä, jotka Paavolle alkoivat piirtää rajoja.

Kaikkonen kertoo valtakunnan median seuranneen aihetta muutamia viikkoa. Keskustan oma lehti Suomenmaakin julkaisi yhdessä numerossaan kuusi (6) sivua mielipidekirjoituksia Väyrysen ehdokkuuden puolesta ja sitä vastaan, Kaikkonen muistelee.

Hänen puhelimensa soi myös kuumana, kun keskustaväki soitteli ympäri Suomea, puolesta ja vastaan.

– Ranualainen soittaja uhkasi katkaista sähköt koko Etelä-Suomesta, jos emme ota Paavoa listalle.

Kaikkonen kertoo piiritoimikunnan lopulta taipuneen, ja Väyrynen otettiin ehdokkaaksi.

– Vähän kitkerältä se kyllä itsestäni maistui.

Väyrynen tuli valituksi, jonka jälkeen hän päätti kuitenkin jatkaa meppinä Brysselissä.

Olimme kenties ensimmäisiä, jotka Paavolle alkoivat piirtää rajoja.

Kaikkonen kertoo seuranneensa Väyrysen viime vuosien vaiheita harmistunein ja surullisinkin tuntein. Valtiomiesura ansaitsisi tämänhetkistä tyylikkäämmän lopun, Kaikkonen näkee.

– Puutteistaan huolimatta olen kuitenkin pitänyt Väyrystä raskaan sarjan poliitikkona. Varsinaisena joukkuepelaajana en häntä kuitenkaan osaa pitää. Liian usein minä tulee ennen muita.

Kaikkonen pitäisi hyvänä sitä, että Väyrynen joku kaunis päivä vielä palaisi keskustan jäseneksi.

– Kyllähän Paavo nimittäin keskustaan kuuluu. Kuin sattumat keittoon.