Venäjä-tutkija: Kahdenvälisyys tarvitsee eurooppalaisen ankkurin

Ulkopolitiikka

Suomen kahdenväliset Venäjä-suhteet ja EU:n yhteinen politiikka eivät sulje toisiaan pois, sanoo Ulkoministeriön erikoistutkija Sinikukka Saari.

– Ei pidä ajatella mustavalkoisesti, että joko hoidetaan suhteet itse tai pelkästään EU:n kautta. Molemmat työkalut on oltava käytössä, tutkija painottaa.

Saari kuuluu Ulkopoliittisen instituutin tuoreen Venäjä-raportin laatineeseen työryhmään.

Raportissa todetaan, että Suomen on pidettävä kahdenvälisissä Venäjä-suhteissa mukana ”eurooppalainen ankkuri.”

Se tarkoittaa esimerkiksi korkean tason tapaamisten koordinointia ennakkoon EU-kumppaneiden kanssa. Näin on nyt toimittukin.

– Ankkuri ei tarkoita, että Suomen pitäisi piiloutua yhteisten julkilausumien taakse tai olla passiivinen suhteessa Venäjään, Saari täsmentää.

Tutkija toivoo Suomelta pelisilmää Venäjän ja Euroopan suhteen, jotta osattaisiin käyttää eri mahdollisuuksia.

Suomi voisi esimerkiksi tehdä aloitteita yhdessä muiden Pohjoismaiden tai EU:n jäsenmaiden kanssa. Näin aktiivisuudella olisi laajempaa selkänojaa.

Tutkijoita on kritisoitu uhkakuvien maalailusta. Saari kiistää väitteen.

– Tavoite on kirkastaa tilannekuvaa. Suomen ei missään nimessä pidä luoda viholliskuvia.

Suomen kannattaa Saaren mielestä jatkaa Venäjän kanssa yhteistyötä aloilla, joilla edut ovat aidosti yhteisiä.

– Vaikkapa ympäristöyhteistyöhön ei pidä suhtautua niin, että siinä olisi jotain hämärää.

Vastaavasti on alueita, joista ei voi keskustella. Esimerkiksi Krimin miehittäminen oli yksiselitteisesti väärin, Saari painottaa.

Raportin toimenpidesuosituksissa kannustetaan ylläpitämään esimerkiksi tiede-, kulttuuri- ja lähialueyhteistyötä. 

Saari harmittelee, että EU:n ja Venäjän viisumivapausneuvottelut kariutuivat nopeasti Ukrainan kriisin alettua. Hän korostaa kansalaiskohtaamisten tärkeyttä.

– Olisi hienoa, että venäläisiä pääsisi jatkossakin helposti Suomeen opiskelemaan.