Aino-Kaisa Saarinen lopettaa hiihtouransa tämän kauden jälkeen

Olympialaiset

Maastohiihdon tämän vuosituhannen kirkkaimpiin tähtiin kuulunut Aino-Kaisa Saarinen lopettaa hiihtouransa kuluvan kauden jälkeen.

Saarinen kertoi ratkaisustaan olympialaisten 30 kilometrin kilpailun jälkeen. Hän jäi matkalla 20:nneksi. Norjan Marit Björgen voitti ja Suomen Krista Pärmäkoski oli toinen.

Saarisen mukaan huippuhiihdon ja perhe-elämän yhdistäminen on tuottanut haasteita.

– Toukokuussa kaksi vuotta täyttävää Amanda-tytärtä on ikävä reissuilla, ja tämä käy raskaaksi, Saarinen kertoi STT:lle.

Saarinen, 39, jäi Pyeongchangin olympialaisissa ilman mitalia.

Kolmista aiemmista olympialaisistaan hän saavutti joka kerta vähintään yhden mitalin, ja uran varrella arvokilpailumitaleita kertyi kaikkiaan 15.

– En olisi uskonut, että tällä tavoin tunteet nousevat pintaan, Ylen televisiohaastattelussa kyynelehtinyt Saarinen sanoi.

– Ura on ollut mieletön matka, jonka aikana on tullut uskomattomia kokemuksia. Tosi raskas kolmenkympin kilpailu. Luulin, että pääsen nauttimaan. Kilpailun aikana en vielä miettynyt, mutta maalissa pitkä matka tuli päätökseen, Saarinen ruoti päivän tunneskaalaa.