Syntyvyyden lasku pakottaa puolueet vaihtoehtojen esittämiseen

Pääkirjoitus

Maanantaina julkistettu Tilastokeskuksen väestöennuste on juuri niin synkkä kuin Suomenmaan pääkirjoituksessa viime lauantaina ennakoitiin.

Tilastokeskus laski ennustettaan reilusti jo viime vuonna, mutta syntyvyys on pudonnut tänä vuonna vielä selvästi enemmän kuin tuolloin osattiin ennustaa.

Jos kehitys jatkuu samanlaisena, Manner-Suomen väkiluku kasvaa ennusteen mukaan vuonna 2040 enää Uudellamaalla.

Jos kehitys toteutuu tällaisena, se vaikuttaa dramaattisesti moniin asioihin.

Kouluja ja päiväkoteja joudutaan sulkemaan kaikkialla Suomessa. Yliopistot joutuvat rajuun kilpailuun pienenevistä ikäluokista. Talouskasvu hiipuu, kun työssäkäyvät ikäluokat pienenevät.

Tavallisen kansalaisen elämään vaikuttaisi eniten epävarmuus eläkelupauksen toteutumisesta.

Eläkemaksuja joudutaan korottamaan todella radikaalisti, jos väestöennuste toteutuu. Tämä heikentäisi entisestään työnteon ja työllistämisen mahdollisuuksia.

Pulmaan on kolme mahdollista ratkaisua.

Ensimmäinen vaihtoehto on purkaa hyvinvointivaltiota sen verran kuin verotulot pienenevät näköpiirissä olevan kasvun hiipumisen vuoksi.

Se tarkoittaisi esimerkiksi ainakin tulevien, jossain vaiheessa ehkä myös maksussa olevien eläkkeiden leikkausta.

Toinen mahdollisuus on kannustaa erityisesti työperäistä maahanmuuttoa.

Kolmas vaihtoehto on etsiä ratkaisuja, joilla suomalaisia kannustetaan tekemään enemmän lapsia. Suomenmaassa ehdotettiin jo lapsilisien tuntuvaa korotusta tässä tarkoituksessa.

Näillä kolmella vaihtoehdolla on keskinäinen kohtalonyhteys.

Mitä heikommin onnistutaan toisen ja kolmannen vaihtoehdon toteuttamisessa, sitä varmemmin joudutaan turvautumaan ensimmäiseen eli hyvinvointivaltion purkamiseen muun muassa eläkkeitä leikkaamalla.

Puolueilta on lupa odottaa selkeitä ehdotuksia siitä, miten väestökehityksen suunta muutetaan.

Nyt on tilaus ja tarve vakavalle yhteiskunnalliselle keskustelulle.

Puolueilta on lupa odottaa selkeitä ehdotuksia siitä, miten väestökehityksen suunta muutetaan.

Asetelma on omiaan nostamaan esille myös puolueiden ideologiset erot. Sitä ei pidä pelätä, päinvastoin.

Keskustalle on tarjolla nyt tuhannen taalan paikka ottaa aloite käsiinsä, onhan puolueella on pitkät perinteet lasten ja perheiden asian ajamisessa.