Brexit on ”elämän ja kuoleman kysymys” kaukaisille Falklandinsaarille

Britanniaan kuuluvien saarten vesillä kalastetaan kolmannes Euroopassa syötävästä mustekalasta
Brexit

Brexit-kuohujen laineet lyövät Lontoosta 13 000 kilometrin päähän Etelä-Atlantille saakka.

Britannialle kuuluvien Falklandinsaarien taloudesta lähes puolet on kalastuksen varassa.

Tärkeässä elinkeinossa on vahva EU-ulottuvuus. Enimmäkseen mustekalasta koostuvaa saalista pyytävät espanjalaiset troolarit, jotka kuljettavat saaliin kotimaahan Galiciaan.

Sieltä merenherkut matkaavat edelleen kuluttajille: noin kolmasosa Euroopassa syötävästä mustekalasta on peräisin Falklandinsaarten vesiltä.

– On erittäin tärkeää, että meillä säilyy tullivapaa pääsy EU:n markkinoille, sanoo Falklandinsaarten aluehallitukseen kuuluva Teslyn Barkman.

Barkmanin mukaan asia on ”elämän ja kuoleman kysymys” syrjäisille saarille.

Asetelmassa on julmaa ironiaa, sillä vuonna 1982 Britannia katsoi Falklandinsaaret niin tärkeiksi, että lähetti laivastonsa ja sotilaansa ajamaan saariryhmän vallanneet argentiinalaiset sieltä pois.

Argentiina kutsuu saaria Malvinassaariksi ja katsoo Britannian anastaneen ne siltä 1800-luvulla.

Maan sotilashallinnon uhkarohkea valtausoperaatio yli 30 vuotta sitten päättyi kahden kuukauden sodan jälkeen nöyryyttävään tappioon briteille.

Argentiina ei ole lakannut vaatimasta saaria itselleen, mutta on luvannut käyttää vain rauhanomaisia keinoja.

Nykyinen tullittomuus kahden EU-maan, Britannian ja Espanjan, välillä tekee mustekalanpyynnistä kannattavaa, mutta 6–18 prosentin tullimaksujen tulo brexitin jälkeen voisi muuttaa tilanteen tyystin.

Falklandinsaarten 3 000 asukkaan lisäksi vaikeuksia tulisi espanjalaiskalastajille, joita saattaisi uhata työttömyys.

Esimerkiksi Arvi-nimisellä galicialaisella kalastusosuuskunnalla on Falklandin vesillä peräti 43 troolaria.

Osa seilaa Espanjan, osa Falklandin lipun alla, mutta miehistöt koostuvat lähes kokonaan espanjalaisista.

Soutaminen ja huopaaminen brexitin kanssa on jo aiheuttanut harmaita hiuksia.

Kun Britannian EU-ero ilman sopimusta 29. maaliskuuta alkoi näyttää yhä todennäköisemmältä, kolme troolaria lähetettiin kiireesti tuomaan 21 000 tonnia mustekalaa Espanjaan ennen määräajan umpeutumista.

Alukset saattoivat hiljentää vauhtia EU:n ja Britannian päästyä sopuun ensin yhdestä ja sitten vielä toisesta lykkäyksestä brexitiin.

Ensimmäistä Falklandinsaarilta tullutta mustekalalastia purettiin Galician rannoilla lopulta vasta viime viikonloppuna.

Saaliin hakeminen kaukaisilta Etelä-Atlantin vesiltä kannattaa, koska mustekalat ovat laadukkaita ja niitä on paljon.

Viime vuonna mustekalaa pyydettiin ennätykselliset liki 79 000 tonnia, ja luku voi hyvin rikkoutua jo tänä vuonna.

Ellei sitten brexit sekoita kaikkea.